Logo Море(!) аналитической информации!
IT-консалтинг Software Engineering Программирование СУБД Безопасность Internet Сети Операционные системы Hardware
Обучение от Mail.Ru Group.
Онлайн-университет
для программистов с
гарантией трудоустройства.
Набор открыт!
2004 г

Платформа, которой не существует

Виктор Картунов
Журнал "Экспресс электроника 10`04"

Несколько месяцев назад все мы были свидетелями старта новой платформы Intel — LGA775. Данная платформа содержала большое количество принципиальных нововведений, и потому проследить ее судьбу особенно важно. Ведь на начальном этапе любую новую платформу неизбежно сопровождают мелкие, но досадные недочеты, а чтобы понять, насколько перспективно новое решение, лучше все же оценивать ситуацию не сразу, а некоторое время спустя (поскольку неприятные погрешности не обошли стороной и эту платформу). В течение такого периода и станет ясно, были выявленные недостатки просто недоработками или речь идет о чем-то более серьезном.

Посему сформулируем цель статьи: мы собираемся критически взглянуть на новую платформу компании Intel, отмечая как ее достоинства, так и недостатки. Ну а поскольку любое мнение необходимо обосновать, дальнейшие рассуждения этому и послужат.

Как бы там ни было, существует множество причин, по которым особенно интересно подвести итоги именно сейчас: ведь как раз на III—IV кварталы приходится пик продаж персональных компьютеров, и пользователи должны иметь подробную информацию о потребительских качествах новой платформы.

Нельзя сказать, чтобы читатель впервые слышал о LGA775: мы уже рассказывали и о нововведениях платформы, и описывали результаты ее тестирования, расставляющие все точки над «i». Таким образом, наш читатель предупрежден и, следовательно, вооружен. Но есть еще одна проблема, неизбежная для каждой новой платформы. Это недостатки, частенько вытекающие из достоинств. Тем не менее писать о недостатках стартующей платформы рановато, поскольку понятно, что заметная их часть вызвана новизной. Но через несколько месяцев вполне можно считать, что те недоработки, которые обычно устраняют в разумные сроки, уже исключены. И то, что осталось, и есть «сухой остаток»: недостатки, с которыми придется мириться большому числу пользователей.

Гладко было на бумаге, да забыли про овраги...

Как мы помним, новая платформа поддерживает несколько ключевых нововведений: разъем LGA775, шину PCI Express, память DDR2, а также приятные дополнения, которые, не меняя платформу принципиально, расширяют ее возможности, — High Definition Audio, семейство новых южных мостов ICH6x, новое графическое ядро серии 900. Это разнообразие обещает покупателю невиданное ранее улучшение потребительских качеств. Посмотрим, так ли это на самом деле.

Для начала определимся, в каком случае платформу можно считать успешной. С точки зрения бизнеса критерий всего один: стала эта платформа популярной у покупателей или нет. Если мы имеем потребительский хит, все нововведения удачны и на своем месте. Если нет — то платформа была запущена преждевременно. Проанализируем нововведения. Начнем с нового разъема LGA775 и сопутствующей ему ситуации. Прежде всего, для чего понадобился новый разъем? Корпорация Intel считает, что необходимо иметь некоторый запас, прежде всего, по питанию. Действительно, токи питания современных процессоров доходят до 90 А, что уже совсем не мало. Разъем LGA775 содержит большее количество контактных площадок и теоретически способен пропустить ток большей величины, нежели Socket 478. В этом смысле переход на новый форм-фактор полезнее, так как дает определенный запас.

С другой стороны, теперь пользователь имеет потенциально опасную для него ситуацию. Поскольку на процессоре теперь расположены только контактные площадки, «ножки» процессора перекочевали с процессора на сам разъем. И это приводит к определенным последствиям:

  1. Стоимость разъема LGA775 заметно увеличивается. Если пластиковый Socket 478 стоил для производителей примерно $1, то за металлический LGA775 просят больше $6 (!). И предпосылок для снижения цены менее $5 пока не видно, — действительно, этот разъем заметно сложнее и дороже в изготовлении.
  2. Мы не станет пересказывать так и не подтвержденные слухи о низкой прочности LGA775, отметим другой факт. Ранее операция «корпусировки» процессоров (грубо говоря, упаковки ядра в корпус с ножками) производилась корпорацией Intel. Теперь же данная операция будет целиком на совести производителей материнских плат. Но даже самые известные из них не имеют столь разветвленной сети сервисного обслуживания, как у Intel. Кроме того, поскольку теперь повреждение разъема будет однозначно классифицироваться как механическое повреждение (!), возникают большие сомнения, что пользователям удастся что-либо доказать в случае, например, производственного брака.
  3. Естественно, подобная ситуация приведет к тому, что многие бренды второго эшелона начнут экономить на качестве разъема. К чему это приведет, объяснять не надо — хорошо известно, на какие «чудеса» способны производители в погоне за низкой себестоимостью. В самом деле, сэкономленный на качественном разъеме доллар при уровне продажи 200000 плат в месяц (уровень бренда второго эшелона) превратится в $200000 прибыли. Ну а то, что после второй или третьей установки процессора удешевленный разъем сломается или погнется, данного производителя не слишком волнует. Дескать, не его проблемы.
  4. Невзирая на то что ядро процессора Pentium 4 не изменялось, появление нового форм-фактора для этого процессора приводит к необходимости вкладывать значительные средства и в обновление процессора. Это хорошо для Intel, но плохо для покупателя — ведь модернизацией только материнской платы дело не обойдется. Нужно приобретать новый процессор.

Перейдем к шине PCI Express. Безусловно, сама по себе новая периферийная шина — весьма полезное решение. Однако отсутствие поддержки шины AGP, для которой выпущено огромное число видеокарт самого разного уровня, удручает. Хотя и понятно, что решение было скорее политическим, нежели технологическим. Раз уж поддерживается шина PCI, то вполне возможна поддержка AGP (напомним, что шина AGP есть подмножество шины PCI). Более того, некоторые производители самостоятельно организовывают AGP-разъем на плате. Но поскольку прямой поддержки нет, фактически AGP работает в режиме PCI, то есть в 8 раз медленнее номинала. Это приводит к потере почти 70% скорости, и нормальным такой выход из ситуации не назовешь. Но куда деваться, если приемлемого ассортимента видеокарт для PCI Express попросту нет, а покупатели не очень-то стремятся выбрасывать недавно купленные дорогие видеокарты для AGP-шины? Если появления новых игровых видеокарт вполне можно ожидать и для шины PCI Express, что же делать с решениями вроде Matrox RT2500, в которых предусмотрена специализированная видеокарта? В ближайшем будущем пока никто из производителей профессиональных систем видеомонтажа не собирается объявлять о новых решениях для шины PCI Express — и, соответственно, в этом случае покупателю не следует связываться с новой платформой. Хотя бы до того момента, как появится соответствующее оборудование. Впрочем, даже и в таком случае не следует торопиться с покупкой, поскольку практически неизбежны «детские болезни», которые удастся «подлечить» примерно через несколько месяцев.

Правда, новая периферийная шина не вызывает у автора никаких отрицательных эмоций. Как бы там ни было, но время PCI уже прошло: вот уже 10 лет PCI работает в качестве основной шины в наших ПК, и настало время заменить ее. Следует признать, любители разгона вряд ли обрадуются новой шине: по имеющимся сведениям, она заметно чувствительней к повышению частоты, что не дает возможность сильно разгонять системы с PCI Express. Конечно, рано или поздно будут задействованы механизмы асинхронного тактирования системной шины и PCI Express, но пока до этого далеко.

Итак, любителям разгона новые системы предлагать не стоит. Но у нас есть еще одно ключевое нововведение — память DDR2. Может быть, ее применение кардинально изменит ситуацию?

Теоретически память DDR2 имеет заметное преимущество в пропускной способности. Но у нее более высокие задержки. В результате можно было заранее сказать (а позднее тесты это подтвердили), что при небольшой разнице в частотах системы, оснащенные памятью DDR2, станут проигрывать системам с памятью DDR.

Тогда в чем же преимущество DDR-пaмяти? В общем, ситуация вокруг оперативной памяти сегодня такова:

  1. Память DDR практически исчерпала потенциал роста частот. Даже DDR400, честно говоря, имеет строгие ограничения по количеству одновременно работающих модулей. Более быстрые, чем DDR400, модули представляют собой результат отбора, выход годных для более высоких частот невелик.
  2. В отличие от DDR, у DDR2 есть заметный потенциал роста. Поскольку частота банков памяти в DDR2 при одинаковых частотах интерфейса вдвое ниже, мы имеем возможность поднять частоту интерфейса примерно вдвое. Другими словами, через некоторое время без особых хлопот можно перейти к памяти DDR2-800 (в отличие от запущенных ныне DDR2-400 и DDR2-533). Подведем промежуточные итоги: новая платформа содержит ключевые новшества. Но они не приносят дополнительной производительности, скорее наоборот — старая платформа чуть быстрее новой. Таким образом, покупателям, заинтересованным в каждом проценте производительности, нельзя рекомендовать новую платформу, она в большинстве случаев уступает предшественнице в чистой производительности. Но если у нас нет преимущества в производительности, надо полагать, именно более широкие возможности станут причиной покупки? Далее мы внимательно рассмотрим возможности, как заявленные, так и реализованные.

В доме, который построил Джек

Давайте посмотрим, что приготовили нам инженеры Intel в качестве аргумента для покупки новой платформы. Прежде всего, вспомним о проекте Azalia — теперь он превратился в High Definition Audio. Речь идет о том, что отныне в чипсеты Intel серии 9хх встроено восьмиканальное звуковое решение, с поддержкой форматов 192 кГц 24 бит (например, DVD Audio), с поддержкой Dolby Digital 5.1/6.1/7.1. Другими словами, если ориентироваться только на озвученные цифры, то уровень встроенной звуковой платы должен превосходить большинство профессиональных и подавляющую часть звуковых плат среднего уровня. Тем не менее в жизни все несколько иначе. Да, в цифровой части, возможно, все неплохо. Правда, обработкой звука занимается не специализированный звуковой DSP-процессор, вроде Emu 10K2, а центральный процессор (естественно, не только он, но в значительной степени). Таким образом, если наш центральный процессор будет занят (например, обсчетом физики компьютерной игры), теоретически это может привести к деградации звука.

Вспомним еще один момент: цифровая часть, это, конечно, здорово. Но то, что мы услышим, зависит от еще одной, буквально копеечной микросхемы, DAC (ЦАП — цифро-аналоговый преобразователь). А вот с ней все грустнее: надеюсь, читатели не считают, будто дешевый восьмиканальный кодек сможет превзойти по качеству звучания и отношению «сигнал/шум» специализированные микросхемы Crystal Sound от Cirrus Logic? Надеюсь, никто не подумает, что этот дешевый кодек сумеет добиться такого же разделения каналов, как хотя бы Audigy 2 (не говоря уже о более дорогих карточках)? Надеюсь, никто не считает, что будет обеспечена такая же равномерность звуковых характеристик вдоль звукового спектра, как у даже относительно недорогих карт от Creative?

И в конце концов, даже если каким-то чудом все это удастся реализовать, никто не забыл, что большинство современных игр весьма неплохо работает с EAX (1.0, 2.0, 3.0 или 4.0) от Creative, но не может использовать преимущества этих решений?

Другими словами, для качественного звука теории мало. Да, цифровая часть чипсета терпима и для встроенного звука весьма неплоха. Но аналоговая хуже, и с этим ничего не поделать. Но, может, есть смысл воспользоваться выводом сигнала по цифре и подключить колонки именно таким способом? Что ж, давайте рассуждать здраво. Интегрированный звук — это недорогой звук, поскольку его нам продают вместе с платой. Имеет ли смысл подключать к недорогому звуку весьма недешевые восьмиканальные колонки (!), притом, что автору неизвестен хоть сколько-нибудь сносный по качеству набор восьми-канальных колонок дешевле $300. И что тогда мешает купить к этим колонкам карточку Audigy 2 (всего за шестую часть цены) и не иметь проблем ни с игрушками, ни с качеством звучания? Трудно представить себе покупателя системы, которому одновременно необходимо восемь каналов и нет денег на звуковую карту. В то время как они есть на колонки. Правда, можно выводить звук по цифре и на обычную 5.1-систему, ее цена уже заметно ниже. Но, положа руку на сердце, зачем тогда HDA, если 5.1-систему можно подключить ко всем современным АС'97-кодекам? Совершенно непонятно, кто же является потенциальным покупателем HDA — для аудио-филов ее возможностей мало, для обычного офисного звука много. Перейдем к встроенному графическому ядру серии 900. Собственно, особо акцентировать на нем внимание незачем: да, есть такое ядро. Как и любая встроенная графика, эта позволит играть только самым нетребовательным пользователям. Нового в нем разве что наполовину программная поддержка DirectX 9.0с, да поддержка драйверами SSE3-инструкций. По сравнению с предыдущим поколением встроенной графики от Intel это большой шаг вперед. Если же посмотреть на внешние видеокарты, конкурировать встроенная графика сможет лишь с самыми дешевыми из них.

Положительный момент: пока видеокарт для PCI Express недостаточно, встроенная графика способна несколько облегчить переходный период. Вполне логичным выглядит предположение, что большинство новых платформ продается именно со встроенным видеоадаптером серии 900. Покупатель такого видеоадаптера, — как правило, работник офиса либо домашний пользователь. Для офисного ПК платформа LGA775 пока слишком дорога, для домашнего пользователя и дорога, и недостаточна. Поскольку вышел Doom 3, и не учитывать этого факта нельзя — отныне производительность видеокарт измеряют именно по этой игре. В Doom 3 производительность данного видеоадаптера можно охарактеризовать одним словом: отсутствующая. Другими словами, и домашний пользователь не имеет особых стимулов для покупки такого видео. Что ж, перейдем к семейству южных мостов ICH6хх — в его маркировке позади цифры могут стоять буквы R, W или их комбинация. Буква R обозначает поддержку режима RAID 0, 1 или Matrix RAID для жестких дисков Serial ATA. Буква W означает поддержку программной точки доступа стандарта 802.11b/g. Добавим поддержку NCQ, о которой говорилось в предыдущем номере, и получим вполне соблазнительный набор нововведений.

Приглядимся внимательно и даже не будем учитывать немного неудачный запуск этой микросхемы в производство, приведший к выпуску бракованной партии. Да, это была досадная оплошность, но только оплошность. Для начала давайте посмотрим, какие винчестеры у нас поддерживают NCQ? Что, целых два? Разумеется, можно найти накопитель Seagate емкостью 200 Гбайт с поддержкой NCQ, да еще Maxtor объявил серию Diamond MAX III. Это все. Остальные модели NCQ не поддерживают, но будут поддерживать ее «позднее». Нехорошо.

Итак, посмотрим на Matrix RAID. Идея, вроде, звучит красиво: два массива, RAID 1 и RAID 0, и все это только на двух дисках. Здорово? Великолепно! Только вот приходилось ли вам видеть работающий массив Matrix RAID? И мне не приходилось. Он (пока) не работает. Когда заработает? А когда-нибудь попозже.

Что ж, запомним. И перейдем к рассмотрению беспроводной программной точки доступа, предоставляющей нам вариант ICH6W. Стоп! Она тоже не работает? Будет работать в декабре?! Странно... А почему тогда объявили эту технологию в июне?!

Другими словами, нововведения в южных мостах серии 1СНбхх есть, но воспользоваться ими практически невозможно. А в чем тогда смысл нововведений?

Подытожим: у нас есть довольно беспомощная технология HDA, которая на самом деле никакая не High. У нас есть новая интегрированная графика с поддержкой DirectX 9.0, на которой все равно в современные игры не поиграть. У нас есть технология NCQ, которой невозможно воспользоваться в силу практического отсутствия жестких дисков с ее поддержкой. У нас есть технология Matrix RAID, которая также пока не работает. И у нас есть беспроводной интерфейс, который заработает в декабре (!).

Разумный вопрос, какой категории покупателей посоветовать этот чудный букет неработающих (или вскоре заработающих) технологий? Правильно, только очень наивной. И еще одной категории: тем, кто покупает комплектующие на перспективу. Вот о ней давайте и поговорим.

«Там, за туманами...»

Ну что ж, раз в текущий момент все не очень хорошо, видимо, у платформы LGA775 большие перспективы. Давайте попытаемся разобраться.

Что касается шины PCI Express, тут все хорошо. Шина перспективная, жить будет.

Если говорить о самом разъеме LGA775, то все тоже нормально: максимальный TDP платформы увеличен до 125 Вт, то есть даже самые старшие процессоры можно установить на эту платформу. Однако есть некоторые нюансы, куда же без них. И нюансы весьма занятны. Не секрет, что часть процессоров Intel сможет поддерживать технологию XD, которая является переименованной технологией от AMD под названием NX bit. Не секрет также, что некоторые процессоры Intel в следующем году станут использовать другую технологию от конкурента — AMD64. У Intel она получила название ЕМ64Т, и, как предупреждает компания, возможна «некоторая несовместимость в отдельных элементах». Было бы очень интересно посмотреть, откуда эта «несовместимость» и почему инженеры Intel «не справились» с копированием технологии AMD64? Но не это цель нашей статьи, а потому пропустим столь благодатную тему. Посмотрим, поддерживает ли платформа LGA775 описанные технологические новшества.

Те читатели, которые не впервые имеют дело с платформами от Intel, возможно угадают ответ. Наивные же (или просто доверчивые) скажут: «Безусловно, да!» И ошибутся. Потому что если для поддержки XD необходимо «просто обновление» BIOS (интересно, многие ли фирмы его выпустят?), то для поддержки ЕМ64Т только сменой BIOS не обойтись. Необходима переработка DMA-контроллера в чипсетах 925 и 915. Более того, в ноябре выйдет новый чипсет 925ХЕ, все отличие которого от предыдущего 925 заключается в поддержке шины 1066 и технологии ЕМ64Т. Без сомнения, это были настолько неожиданные шаги, что сразу предусмотреть подобные возможности в новой платформе оказалось невозможным. Подведем итоги: в ноябре «самая новая и перспективная» платформа морально устареет, и будет заменена платформой 925ХЕ. Вот ту, свежую платформу, с некоторой натяжкой можно назвать перспективной — по крайней мере, еще год она будет актуальной. В отличие от объявленных сейчас платформы 925 и 915. Вот на ту, свежую платформу, можно поставить процессоры Pentium 4 с технологией ЕМ64Т.

Итак, какой категории покупателей посоветовать платформу, которая несколько медленнее предыдущей, намного дороже (в силу высокой стоимости DDR2), в которой еще не заработали все обещанные преимущества и которая в ноябре текущего года автоматически устареет?!

Мы не исключаем, что небольшой части покупателей действительно все равно, что у них в компьютере. Тогда эта статья не для них. Также не исключено, что определенной категории покупателей необходим именно этот набор свойств. Тогда эта статья и не для них тоже. Наша статья для тех, кто склонен прислушиваться к доводам рассудка. Для тех, кто слушает не только басни профессиональных маркетологов. И для тех, кто не хочет быть «бета-тестером» сырой платформы, потратив на это собственные деньги.

Но, в конце концов, выбор делает рынок: рано или поздно, эта платформа будет принята рынком. Пока она очень сыра, половина обещанных технологий так и не заработала, а скорость до сих пор оставляет желать лучшего. Боюсь, что такой «запуск» платформы впору считать маркетинговым провалом.

С этой оценкой, безусловно, можно спорить. Но она удивительным образом совпадает с мнением Крейга Барретта, который в открытом письме призвал Intel работать лучше. Он откровенно писал, что корпорация «расслабилась», что это уже не тот Intel, к которому мы привыкли. И призвал сотрудников работать лучше. И с этим трудно не согласиться.

Вместо эпилога

Позволю себе еще несколько слов в качестве постскриптума. Возможно, кто-то считает, что все нормально и именно таким образом надо презентовать новые технологии. Напомню: 28 июня был представлен процессор Nocona, серверный вариант ядра Prescott. С поддержкой технологии ЕМ64Т. Кроме того, среди других полезных технологий анонсирована технология снижения частоты и тепловыделения процессоров при отсутствии нагрузки. Эдакий аналог Cool'n'Quiet (AMD) под названием Enhanced Speed Step.

Результаты «ошеломляющие». Во-первых, выяснилось, ЕМ64Т несовместима со многими программами под AMD64. Во-вторых, «случайно» выяснилось, что не работает технология Enhanced Speed Step. Интересно, что помешало ее проверить?! Не менее интересно и другое: а что помешало проверить работоспособность программ? Но и это еще не все.

До сих пор — подчеркиваю, речь идет о сентябре при анонсе в конце июня — нет никаких тестов и сравнений Nocona с Opteron в 64-битном режиме. Казалось бы, чего проще? У одного есть ЕМ64Т, у другого — AMD64. Бери общие программы и сравнивай. Оставляю читателям поискать эти крайне интересные сравнения. Все, что удалось найти автору, весьма любопытно: это измерения серверного процессора в SiSoft Sandra. Воистину, самая ценная программа для измерения производительности серверных процессоров! Не блещут они и в CPU SPEC. О том, что анонс был бумажным и отгружать их стали только в начале сентября, а не в конце июня, я уже не говорю — в последнее время бумажные анонсы стали для Intel делом привычным. Но запас «непотопляемости» любой фирмы небезграничен. Даже Intel не вправе постоянно совершать ошибки, иначе ее ждет судьба Digital. Вот уж кто в свое время казался вечным — ан нет, время все расставило по местам. И Intel, прикупившую последних инженеров DEC, стоило бы об этом помнить.

Новости мира IT:

Архив новостей

Последние комментарии:

Релиз ядра Linux 4.14  (6)
Пятница 17.11, 16:12
Apple запустила Pay Cash (2)
Четверг 09.11, 21:15
Loading

IT-консалтинг Software Engineering Программирование СУБД Безопасность Internet Сети Операционные системы Hardware

Информация для рекламодателей PR-акции, размещение рекламы — adv@citforum.ru,
тел. +7 985 1945361
Пресс-релизы — pr@citforum.ru
Обратная связь
Информация для авторов
Rambler's Top100 TopList liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня This Web server launched on February 24, 1997
Copyright © 1997-2000 CIT, © 2001-2015 CIT Forum
Внимание! Любой из материалов, опубликованных на этом сервере, не может быть воспроизведен в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами без письменного разрешения владельцев авторских прав. Подробнее...